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DanoneLe groupe souffre du boycott au Maroc

Le boycott au Maroc et la baisse des ventes de lait maternisé en Chine ont pesé sur les résultats annuels du groupe alimentaire Danone, qui a toutefois estimé mardi que la situation devrait s'améliorer au cours de l'année 2019.

Le bénéfice net a chuté de 4,1 % en 2018, à 2,35 milliards d'euros, tandis que le chiffre d'affaires stagnait à 24,65 milliards, sous l'effet de taux de change défavorables et d'une campagne de boycott des produits Danone au Maroc, selon un communiqué.

Au quatrième trimestre 2018, les ventes ont reculé de 2,1 %, avec une chute de 35 % au Maroc, où une campagne contre la « cherté de la vie », visant le lait Danone mais aussi les stations-service Afriquia et l'eau minérale Sidi Ali, accusés de positions hégémoniques, a remporté une large adhésion l'an dernier. Lancée en avril sur les réseaux sociaux, de manière anonyme, la campagne a obligé Centrale Danone - détenue à 99,68 % par le groupe français - à baisser d'environ 10 % les prix de certaines briques de lait pasteurisé et à créer un « format économique » pour tenter de redresser la barre.

Sur l'ensemble de l'année, Danone estime l'effet de la campagne sur les ventes à « - 178 millions d'euros par rapport aux ventes de 2017, provenant à deux tiers d'un manque à gagner sur les ventes de lait et à un tiers d'un manque à gagner sur les produits laitiers ». Sur la rentabilité, l'entrprise chiffre le manque à gagner comparé à 2017 à 43 millions d'euros. Cela inclut l'effet des actions de promotion dans le pays pour retrouver la croissance, ajoute Danone. « Nous retrouvons des parts de marché dans le lait et les produits frais » au Maroc, a assuré la directrice générale finances, Cécile Cabanis, lors d'une conférence téléphonique. Mais elle ne s'attend pas à un retour de la croissance avant « la fin de l'année ».

La baisse ralentit en Chine

Les analystes de Bryan Garnier ont jugé les résultats de la division produits laitiers internationale « meilleurs que prévu malgré le boycott au Maroc », mais souligné la « léthargie des marchés » de la nutrition spécialisée (produits pour personnes âgées, malades, ou pour les bébés). Sur la division des produits laitiers frais, dont fait partie la filiale marocaine, le groupe a bénéficié d'une stabilisation de l'activité en Europe, de la forte croissance des ventes de la zone CEI et de l'amélioration de la performance en Amérique Latine : les ventes ne reculent que de 7 % sur l'année à 8 milliards d'euros.

En Amérique du nord, les produits laitiers et d'origine végétale ont connu une forte croissance de 12,2 % à 5 milliards d'euros. Les ventes de produits frais aux États-Unis ont pourtant été pénalisés par une interdiction des salades romaines durant 10 jours au quatrième trimestre par les autorités américaines « qui a eu un impact négatif sur le chiffre d'affaires de toutes les salades du groupe », indiquent les analystes de Bryan Garnier.

Le pôle nutrition spécialisée a vu ses ventes stagner à 7,1 milliards, tiraillé entre la très bonne performance de la nutrition médicale et le recul de la nutrition infantile, plombée par une chute des ventes en Chine, qui représente 30 % des ventes. La baisse se ralentit cependant en Chine : « elle était de - 10 % au quatrième trimestre au lieu de - 20 % au troisième », a assuré Cécile Cabanis.

Les activités Eaux du groupe ont reculé de 3,2 % sur l'année. Danone vise, pour 2019, une croissance du chiffre d'affaires autour de 3 % en données comparables et une marge opérationnelle courante supérieure à 15 %, proche de ses résultats en données organiques en 2018 (où sa marge opérationnelle publiée était ressortie de son côté à 11,12 %, soit près de quatre points de moins qu'en 2017).

Le PDG de Danone Emmanuel Faber a indiqué que le groupe avait réalisé 300 millions d'euros d'économies en 2018 et atteindra 1 milliard en 2020, comme l'avait prévu son plan d'économie « Protein » lancé en 2017. Le groupe prévoit « un lent démarrage pour l'année 2019 », mais « le quatrième trimestre sera en ligne avec les objectifs pour 2020 », selon Cécile Cabanis.

Vers 10h30, l'action Danone baissait de 1,50 % à 65,04 euros à la Bourse de Paris, dans un marché en baisse de 0,3 %.

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