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Conseil de PRO - Produire des veaux croisésCroiser pour gagner plus

Croiser pour gagner plus

Produire des veaux croisés en plus du lait peut être un bon complément de revenu si cet atelier est bien géré. Conseils de Cogedis.


Atelier complémentaire au lait, la production de veaux croisés
peut être mise en place très rapidement.  (© Terre-net Média)
Atelier complémentaire au lait, la production de veaux croisés peut être mise en place très rapidement. Avant toute chose, c’est la facilité de vêlage et la valeur du veau à la vente qui guideront l’éleveur dans ses choix. Les croisements avec des taureaux à muscularité précoce correspondent bien à ces objectifs. Les veaux obtenus, s’ils sont petits à la naissance (entre 40 à 45 kg de moyenne), ont un potentiel élevé. Après une période de trois semaines au lait entier, leur conformation est déjà bien présente. L’éleveur peut alors les vendre ou les garder pour développer un atelier d’engraissement. Il obtient des animaux à bon potentiel sans avoir à acheter des veaux à l'extérieur. Les animaux croisés sont plus lourds (50 à 100 kg de plus pour des taurillons, et 10 à 60 kg de plus pour des génisses) et souvent mieux conformés.

Taux de croisement

Avant de se lancer, il convient de déterminer le taux de croisement à réaliser sur le troupeau. Au-delà de 25 - 30 %, l’autorenouvellement intégral du troupeau risque de ne pas être assuré. Conséquence : il faudra avoir recours à des achats à l’extérieur, avec un coût à la clé, un risque de baisse de performance sans négliger le risque sanitaire… Ensuite, l’éleveur devra choisir les vaches mises « au croisement ». En général, ce sont des animaux dont la génétique, ou bien encore les performances laitières ne correspondent plus aux objectifs fixés par l’éleveur. Les vaches qui ont des problèmes de fertilité peuvent aussi être sélectionnées car le taux de réussite à l’IA est estimé supérieur en croisement qu’en pur.

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