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Commerce internationalFace aux députés français, Dombrovskis en VRP des traités de libre-échange

Le commissaire européen au Commerce Valdis Dombrovskis a défendu mardi devant les députés français la politique commerciale de l'Union européenne, en prenant bien soin de montrer que la France en était l'un des principaux bénéficiaires.

Concernant l'accord conclu avec le Mercosur en 2019, qui a fait l'objet de nombreuses questions de députés, il a rappelé que les « gains tarifaires étaient estimés à 4 milliards d'euros par an », soit « quatre fois » les bénéfices résultant de l'accord commercial avec le Japon et « huit fois » ceux résultant de l'accord avec le Canada.

Quant à la France, qui refuse de signer l'accord tant que les pays concernés (Argentine, Brésil, Uruguay, Paraguay) ne prennent pas d'engagements mesurables sur la déforestation, elle en est « le deuxième bénéficiaire après l'Allemagne », a fait valoir le vice-président de la Commission européenne, ajoutant que « 100 000 emplois en France dépendent des exports vers le Mercosur ». Alignant les chiffres, Valdis Dombrovskis a également fait valoir que l'industrie agro-alimentaire tricolore, premier exportateur de produits laitiers vers les pays du Mercosur, aurait tout à y gagner.

Face au ministre délégué au Commerce extérieur, Franck Riester, qui a réitéré le refus du gouvernement de ratifier l'accord en l'état, le commissaire a assuré partager les « inquiétudes » françaises et travailler « à des engagements que le Mercosur pourrait prendre » en matière de respect de l'environnement, comme « le respect de l'accord de Paris ». Au sujet de la déforestation, « la forme précise de ces engagements est toujours à déterminer », a-t-il dit, sans s'avancer sur un calendrier de ratification.

Le commissaire s'est livré au même exercice au sujet du traité de libre-échange conclu en 2019 entre l'UE et le Canada, le Ceta, ainsi que sur l'accord de principe sur les investissements conclu en décembre avec la Chine, veillant à chaque fois, chiffres à l'appui, à montrer le gain qui en a résulté - ou en résultera - pour la France, ne ménageant pas ses efforts pour convaincre des députés souvent sceptiques.

Concernant l'accord commercial entre l'UE et le Maroc, qui permet à Rabat d'exporter des produits agricoles du Sahara occidental à un tarif préférentiel, « nous avons ajusté nos accords avec le Maroc pour refléter les décisions de la Cour de justice européenne », a assuré M. Dombrovskis, en réponse à une question du député communiste Jean-Paul Lecoq. La Cour avait jugé en 2016 que cet accord ne pouvait s'appliquer à ce territoire disputé, mais les indépendantistes du Front Polisario ont saisi la justice européenne début mars au motif que l'UE ne respectait pas cette décision.

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