Imprimé le 26/10/2020 20:11:10

Réforme du troupeau allaitantJeune ou vieille vache : le coût de la finition ne sera pas le même

| par | Terre-net Média

Réformer et engraisser une jeune vache coûtera-t-il le même prix qu'avec une vache plus âgée ? Clairement non. Une jeune vache va certes faire plus de croissance mais elle consommera plus d'aliments pour y parvenir. Une vieille vache, elle, aura un GMQ inférieur mais, au final, fera le même poids de carcasse avec un coût d'engraissement inférieur.

La finition des vaches de réforme du troupeau allaitant est étudié à la ferme expérimentale des Bordes par Arvalis sur le troupeau de Charolaises.La finition des vaches de réforme du troupeau allaitant est étudiée à la ferme expérimentale des Bordes par Arvalis sur un troupeau de Charolaises. (©Arvalis-Institut du végétal)

Les vaches (laitière et allaitantes) représentent 47 % de la viande française. Dans les élevages allaitants, la vente de femelles de réforme engraissées représente 20 à 30 % du produit viande. En revanche, les pratiques sont très diversifiées d'une exploitation à l'autre.

Arvalis-Institut du végétal s'est penché sur le sujet en mettant en place un essai sur la ferme expérimentale des Bordes au sein du troupeau de Charolaises. L'objectif : comparer des lots de jeunes et vieilles vaches en phase de finition avec des notes d'état corporel différentes pour évaluer leurs performances d'engraissement.

Finir des vaches jeunes ou vieilles : le coût n'est pas le même

D'après les résultats d'essai, les jeunes vaches auraient une meilleure efficacité alimentaire que leurs homologues plus âgées. En effet, le poids carcasse final est le même (environ 436 kg) mais pour y parvenir durant les 100 jours d'engraissement (avec une même ration pour chaque lot), le GMQ de ces jeunes vaches serait de 1 200 g/j contre environ 800 g/j pour les plus vieilles.

Conseil : ne pas dépasser 100 jours d'engraissement car passé ce délai, l'augmentation du poids carcasse ne se fera que par une augmentation des dépôts adipeux.

Si certaines vaches ont démarré l'essai avec un poids vif inférieur aux autres (note d'état corporel < 1,5), elles parviennent tout de même à atteindre le même rendement carcasse. « Les vaches jeunes compensent leur poids de départ inférieur par une croissance plus importante », explique Nicolas Dagorn, ingénieur Arvalis lors de la restitution des résultats. Les vieilles vaches elles, décrochent plus rapidement que les autres sur cette phase d'engraissement.

Une marge sur coût alimentaire supérieure avec des vaches plus âgées qui consomment moins d'aliment pour un même poids carcasse final.Forcément, le lot qui a ingéré le plus d'aliments est celui des jeunes vaches. Elles ont donc coûté plus cher à élever (20 € de plus par vache sur les 200 €/vache en moyenne durant la période d'engraissement). « La marge sur coût alimentaire est meilleure sur les vieilles vaches car elles ont ingéré moins d'aliments et ont produit la même quantité de viande que les autres. En revanche, la valorisation carcasse ne sera pas la même pour ces bêtes qui partiront principalement en steak haché. »

L'expert affirme : « Il y a une véritable réflexion à avoir quant à la finition des vaches de réforme. Une jeune vache va faire de la croissance face à une vieille qui va peu évoluer. En revanche, la vieille coûtera moins cher à finir. L'effet de l'âge sur les performances est plus marqué que celui de l'état corporel car, comme on l'a vu, des vaches un peu maigres peuvent vite se retaper. »

Données de l'essai :
4 lots de 12 vaches charolaises :
- VA < 8 ans et NEC < 1,5
- VA < 8 ans et NEC > 2
- VA > 10 ans et NEC < 1,5
- VA > 10 ans et NEC > 2
Ration mélangée identique pour tout le monde : base d'enrubannée, paille à volonté, blé et tourteau de colza
Ingestion de 15 kg/MS/VA en moyenne
Quelques chiffres clé pour la conduite des vaches de réforme :
12 UFV/j
1 100 g de PDI/j
90 g de PDI/UFV pour équilibrer la ration
14 kg de MS ingérée, voire plus
10 à 12 kg MS/kg gain poids vif

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