[Reportage] Ferme des 1 000 vaches (1/3)Michel Welter : « Nos vaches sont dehors toute l'année sous un grand parapluie »

| par | Terre-net Média

Grande structure et bien-être animal sont-ils compatibles ? Dans le premier volet d'une série de trois reportages vidéo consacrés à la ferme des 1 000 vaches, Michel Welter nous parle du confort et du comportement de ses animaux qui « vivent à l'extérieur toute l'année, sous un grand parapluie pour éviter d'être mouillés ».

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C'est à Drucat dans la Somme (80) que les grands bâtiments de la ferme des 1 000 vaches s'élèvent au beau milieu des champs. En arrivant sur l'exploitation qui a fait tant parler d'elle, la seule question qui me taraudait était « est-ce que le bien-être animal et l'élevage intensif sont compatibles ? ». La presse généraliste ayant longuement fait l’écho des arguments de l’opposition, la rédaction de Web-agri a souhaité interroger le principal concerné. À ma question, Michel Welter, gérant de la SCL Lait Pis Carde (surnommée ferme des 1 000 vaches) répond que oui, on peut élever un grand nombre d'animaux tout en continuant de se soucier de leur bien-être. Il confie même « C’est le vrai sujet de l’opposition à notre projet ! » Le voir pour y croire ? Nous partons donc à la rencontre des 860 vaches du troupeau et leur suite afin de vérifier par nous-mêmes !

Pour cette première partie d'une série spéciale sur les 1 000 vaches, il est ici question du confort et du comportement du troupeau. Vous pouvez bien entendu réagir aux propos de Michel Welter en nous donnant votre avis dans les commentaires au bas de cet article.

« Les besoins fondamentaux des vaches sont respectés »

Concernant le confort de ses animaux, le directeur n’a pas de doute : « Elles passent 14 h/jour couchées sur la paille de leurs logettes creuses. Le reste du temps, sur le béton raclé, nous n’observons pas de problèmes particuliers comme les gros jarrets car l’alimentation est gérée de façon à éviter l’acidose. De plus, toutes les vaches sont parées au moins une fois par an avec en supplément un passage du pareur tous les 15 jours pour celles qui auraient des soucis. » Cette rigueur a permis à l’exploitation de fortement réduire les problèmes de pattes observés lors du démarrage en 2014. Les vaches disposent, comme la norme l’impose, de 10 m2 chacune avec une logette par vache. Le bâtiment est ouvert de tous les côtés. La ventilation naturelle évite les odeurs d’ammoniac et est régulée par des filets brise-vent.

Les grands lots d’animaux diminuent l’effet de stress

Les vaches laitières sont réparties dans le bâtiment par lot de 150 (les génisses et les vaches taries sont gérées à part). Selon l’exploitant, le phénomène de dominées/dominantes n’existe plus à cette échelle : « Les grands lots apportent un sentiment de sécurité aux animaux, c’est plus paisible, ils ne se battent pas. Les animaux cornus ne posent même pas de problème. En cas de danger il y a un effet de masse. » Et concernant la main d’œuvre, les animaux croisent 21 têtes différentes presque quotidiennement. Un stress de voir autant de personnes défiler ? Non plus d'après Michel Welter. « Les salariés sont tous formés sur les fondamentaux de la vache, sa perception de l’homme. À leur arrivée, on leur apprend à être calmes avec les animaux car je suis convaincu qu’une vache est facile à attirer mais dure à pousser. »

« La vache n’est pas obligée d’aller en pâture pour être heureuse »

Concernant le non-pâturage, le gérant est convaincu : « Je ne pense pas que la vache ait besoin d’aller au pâturage mais il est indispensable qu’elle mange de l’herbe, ça n’est pas la même chose ». La disposition géographique de l’exploitation n’arrange rien : il ne s’agit pas d’une zone herbagère et elle se situe à proximité d’un axe routier grandement fréquenté. Sur ce point, Michel Welter insiste : « Tout le monde veut que les vaches aillent en pâture mais personne ne veut de bouses sur la route ou être bloqué dans sa voiture pour laisser traverser les animaux ». Enfin, selon lui, « la vache n’a pas besoin d’aller en pâture. Ce n’est pas plus mal si elle y a accès mais elle n’est pas obligée d’y aller pour être heureuse ». La disposition du bâtiment a été réfléchie pour qu’il soit le plus ouvert possible. Ainsi, il se plait à dire : « Nos vaches sont libres et vivent toute l’année dehors. Elles ont juste un parapluie pour leur éviter d’être mouillées ». Une forme de confort supplémentaire ?

La SCL Lait Pis Carde en quelques chiffres :

860 vaches laitières de croisement Holstein x Montbéliarde x Rouge scandinave (procross)

Référence de production de 8 500 000 litres à la laiterie belge Milcobel

Production moyenne de 10 285 litres/vache

Taux : 33,5 g/l de TP et 37,5 g/l de TB

Moyenne cellulaire annuelle inférieure à 250 000 (en septembre 2017, lors du reportage : 242 000)

Moyenne de 0,46 mammite/vache/an (en dessous de la moyenne nationale de 0,5)

Urée : oscille entre 210 et 285 mg/l

IVV : 385 jours, âge au 1er vêlage : 27 mois

Nombre moyen de lactation sur l’exploitation : 2,5 actuellement avec un objectif de 3,5

Causes premières de réforme : vaches longues à traire ou qui tapent

SAU : 1 000 ha dont 1/3 pour la production de fourrages (250 ha de maïs, 88 ha de prairies temporaires ensilées)

27 salariés au total dont 21 dédiés au troupeau


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DÉJÀ 22 RÉACTIONS


The germs
Il y a 39 jours
On se focalise beaucoup sur ces méga structures, supposées affaiblir les plus petits, mais on oublie trop souvent de rappeler que la péréniter de nos exploitations se trouve chez nous!! Aujourd'hui, quand on voit que les marges brutes en lait vont du simple au triple, entre les moins bon et les meilleurs, ça n'est pas normal. Et qu'importe la taille de l'exploitation... d'ailleur, l'augmentation des troupeaux ne rimes par forcément avec meilleurs marges
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Tom
Il y a 54 jours
Que de débat ancestral ! En Europe des troupeaux de 2000 /3000 VL existent ! Et pendant ce temps là, l agriculture française perd des parts de marché régulièrement.......
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lebonmayennais
Il y a 56 jours
je suis content car jamais je ne boirais de ton lait !!ne mangerais de ton fromage de beurre et meme de ta viande!!!la meilleure de mes anciennes vaches a vecue 19ans et demie premier velage a deux ans et demie!!!avec des gaillards comme vous je sens bien que 98% des gens vont devenir vegan
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oups
Il y a 60 jours
Sacré rigolo Jbc7088, !!! les humains peuvent vivent jusqu'a 122 ans ( jeanne calment ) . C'est pas pour çà que tout le monde peut vivre jusqu' a cet age la !! Réfléchis donc avant de parler !!!!!!!!!!!!!!!!!
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lolo
Il y a 60 jours
en 27 ans j'ai une seule vache qui a atteint 13 ans 10 lactations 130000 l produit
mais comme je m'attache aux plus sympas j'essaie de leur faire un tour de plus et
résultat en 6 ou 7 rang c'est l'accident et c'est l'équarrissage . j'aimerai savoir si
jbc 7088 fais comme métier parce que nous c'est pas par plaisir que nous réformons nos vaches c'est juste une nécessité économique
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jbc7088
Il y a 61 jours
ah ok Lolo les vaches sont en bonne santé : "Nombre moyen de lactation sur l’exploitation : 2,5 actuellement " UNE VACHE PEUT VIVRE 20 ANS §
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lolo
Il y a 62 jours
allez visiter au lieu de dire des bétises
1 les vaches sont calmes et en bonne santé et M welter me parait connaitre son affaire mais je ne le trouve pas très sympa surtout quand il parle des salariés qui sont la pour travailler et la fermer
2 pour les vaches soi disant dopés aux antibiotiques aller voir le prix chez les vétos et vous comprendrez qu'on les utilise que si nécessaire et celui qui parle des antibiotiques c'est le premier à en réclamer à son mèdecin pour un petit rhume
3 j'ai 56 ans et 27 ans de lait et si je trouvais des associés motivés je préfèrerais
traire dans une grande structure pour pouvoir avoir une vie à coté
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vik
Il y a 63 jours
Alors moi j'y crois pas , vous savez à quoi ça me fait pensé ces vaches de l'avenir à la bétise c' est égale à la télè réalité vous savez les émissions ou les gens sont enfermés; le nivaux des étres ,,,,,Je voudrais savoir aussi la quantité d'antibiotiques émis sur une année
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MDR
Il y a 65 jours
L'usine des 1000 vaches: Symbole de la surproduction qui casse les prix au detriment des petits eleveurs...
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Kissot16
Il y a 65 jours
Sur ma ferme mes vaches ont accès au pâturage 10 mois par an: jamais de parage des pieds des vaches.
Le nombres de vaches est adapté aux hectares pâturables.
Ce n'est que du bon sens. Et c'est rentable...
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