Bien-être animalLes eurodéputés veulent des normes d'élevage plus respectueuses des lapins

| AFP

Le Parlement européen a réclamé mardi l'élaboration de « normes minimales » pour améliorer le bien-être des quelque 340 millions de lapins élevés chaque année dans l'Union européenne, la plupart dans des cages.

« Il existe des normes réglementaires pour protéger les porcs, les veaux, les poules pondeuses ou les poulets de chair. Mais pas une seule qui concerne la protection des lapins », a déploré devant le Parlement le rapporteur de la résolution, l'élu allemand Stefan Eck, membre d'un petit parti dédié à la cause de la protection des animaux.

Les lapins élevés dans l'UE le sont généralement dans des cages « qui ne respectent pas les exigences d'élevage modernes et dans lesquelles chaque lapin dispose d'un espace inférieur à la surface de deux feuilles A4 », détaille le texte de la résolution - qui n'est pas une législation, mais simplement une demande adressée à la Commission pour qu'elle légifère.

L'exécutif européen n'a aucun projet en ce sens, a toutefois indiqué dans l'hémicycle la commissaire chargée des consommateurs, Vera Jourova. Les lapins, a-t-elle expliqué, sont déjà protégés par une directive plus générale concernant l'ensemble des animaux d'élevage.

En outre, « la Commission est d'avis que les Etats membres concernés sont les mieux placés pour gérer les problèmes relevant de la production de lapins », a-t-elle ajouté.

L'Union européenne est le 2e producteur mondial de viande de lapin, derrière la Chine, mais la production, concentrée principalement en France, en Italie et en Espagne, y chute de façon continue, cette viande étant de moins en moins consommée en Europe.

Selon Stefan Eck, l'une des explications est que « de plus en plus de consommateurs boycottent la viande de lapin, car les souffrances animales infligées dans les élevages sont désormais connues ».


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