Accord de libre-échangeLes discussions UE/Mercosur pourraient s'étendre jusqu'en 2018

| AFP

La commissaire européenne au commerce Cecilia Malmström a laissé entendre mardi que les négociations commerciales de l'Union européenne (UE) avec le Mercosur, que les deux parties espéraient conclure en 2017, pourraient se prolonger jusqu'en début d'année prochaine.

« Nous pensons arriver (à conclure les négociations) sinon à la fin de l'année, en début d'année prochaine, parce que nous nous sommes beaucoup investis », a déclaré Cecilia Malmström à l'occasion d'une conférence sur le commerce à Bruxelles. « Si ça traîne jusqu'en janvier ou début février, ce n'est pas un drame », a-t-elle ajouté.

La Commission a toujours affirmé qu'elle souhaitait parvenir à un accord politique avec le Mercosur (Argentine, Brésil, Uruguay et Paraguay) avant la fin de l'année 2017, notamment parce qu'une campagne électorale est prévue en 2018 au Brésil, le plus gros marché d'Amérique du Sud. Selon la loi brésilienne, « tous ceux qui se présentent à l'élection doivent démissionner six mois avant, ce qui signifie que fin mars, il n'y aura plus de gouvernement », a expliqué Cecilia Malmström.

Les discussions entre l'UE et le Mercosur sont entrées dans une phase cruciale. Un nouveau cycle de négociations s'est ouvert la semaine passée à Bruxelles et doit s'achever vendredi. « Il y aura évidemment des rencontres avec le Mercosur à Buenos Aires », la semaine prochaine, en marge de la 11e conférence ministérielle de l'OMC, a aussi précisé Cecilia Malmström, et « peut-être une annonce sur là où nous en sommes ». Mais « chacun sait qu'il reste des sensibilités », a-t-elle ajouté.

La France est particulièrement inquiète des concessions faites par Bruxelles sur le bœuf et l'éthanol, deux produits très sensibles pour le Vieux Continent, dans l'espoir de nouveaux débouchés en Amérique latine pour le secteur automobile européen. « L'opinion publique française doit regarder l'accord dans son ensemble. C'est en premier lieu au gouvernement français que revient la responsabilité de vendre cet accord à ses citoyens », a affirmé la commissaire européenne.

Depuis près de deux décennies, les discussions entre l'UE et les quatre pays du bloc latino-américain se sont heurtées à des divergences insurmontables. Les négociations avaient été suspendues en 2004, pour ne reprendre que six ans plus tard.


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